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THE SUNDAY CONCERT: Carmen McRae

The great Carmen McRae in another episode of Jazz Casual. A nice Sunday watch. Enjoy!


From AllMusic.com:

Artist Biography by Scott Yanow

Carmen McRae always had a nice voice (if not on the impossible level of an Ella Fitzgerald or Sarah Vaughan) but it was her behind-the-beat phrasing and ironic interpretations of lyrics that made her most memorable. She studied piano early on and had her first important job singing with Benny Carter‘s big band (1944), but it would be another decade before her career had really gained much momentum. McRae married and divorced Kenny Clarke in the ’40s, worked with Count Basie (briefly) and Mercer Ellington (1946-1947), and became the intermission singer and pianist at several New York clubs. In 1954 she began to record as a leader’ and by then she had absorbed the influences of Billie Holiday and bebop into her own style. McRae would record pretty steadily up to 1989 and, although her voice was higher in the ’50s and her phrasing would be even more laid-back in later years, her general style and approach did not change much through the decades. Championed in the ’50s by Ralph Gleason, McRae was fairly popular throughout her career. Among her most interesting recording projects were participating in Dave Brubeck‘s the Real Ambassadors with Louis Armstrong, cutting an album of live duets with Betty Carter, being accompanied by Dave Brubeck and George Shearing, and closing her career with brilliant tributes to Thelonious Monk and Sarah Vaughan. Carmen McRae, who refused to quit smoking, was forced to retire in 1991 due to emphysema. She recorded for many labels including Bethlehem, Decca (1954-1958), Kapp, Columbia, Mainstream, Focus, Atlantic (1967-1970), Black Lion, Groove Merchant, Catalyst, Blue Note, Buddah, Concord, and Novus.


Until next time.

Ignacio

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©2016 by Ignacio Alperin Bruvera

 

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SIGA PARTICIPANDO (Y SEA UN POCO MÁS FELIZ)

CREATIVIDAD

5948339_700bedUn hecho que nunca deja de sorprenderme en los muchos años que llevo dando clases, talleres y charlas sobre liderazgo, creatividad, innovación y sobre la creación artística en particular, es la cantidad de gente que, habiendo pagado, o al menos invertido el tiempo en asistir a un seminario, transita la mayor parte de ese tiempo compartido haciendo… otra cosa.

Hoy en día lo más común es chatear por celular, pero puede ser también trabajar en la computadora (convencidos que esa “escucha en segundo plano” es idéntica a la participación formal), o simplemente demostrar que no están interesados poniendo aburridas caras de “esto ya lo sé”.

La verdad sea dicha, nunca me he dado por vencido con ninguno, y puedo señalar con cierto orgullo que la gran mayoría de ellos han salido estimulados por el intercambio de ideas y experiencias que finalmente se produce.

CsY9wT_UkAATQwx_edited.jpgPero la realidad indica también que ese hecho no es casual y que se origina ante la conjunción de una serie de elementos que lleva a personas, aparentemente interesadas en un tema en particular, a actuar de manera indiferente. Y esto no se limita a un curso, seminario, o actividad universitaria. En términos más generales también pasa en nuestra vida cotidiana. Desde una reunión de negocios hasta la charla técnica entre amigos antes del partido de fútbol, es una constante que siempre haya quienes, por diferentes motivos, miren todo “desde afuera”.

Las razones pueden ser muchas. En pos de la obtención de mejores resultados, y porque si sabemos lo que estamos haciendo tenemos muchas mejores posibilidades de resolver positivamente el tema en cuestión, les propongo que analicemos al menos 5 de las razones más comunes que yo he encontrado en mis seminarios, y que pueden llevar a una persona a desaprovechar su inversión en tiempo y dinero, o a encerrarse y perder oportunidades de adquirir nuevas destrezas laborales, sociales o emocionales:

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  1. Vinimos a escuchar lo que queremos escuchar.

Es un hecho que a todos nos cuesta escuchar lo que nos dicen y la tendencia natural es a querer que nos digan lo que queremos escuchar. Nuestros egos son difíciles de manejar, y más si estamos en posiciones de mando en una organización o somos profesionales independientes, acostumbrados a dar directivas y no a recibirlas. Intuitivamente nuestra necesidad -y satisfacción- es la de tener razón más que la de encontrar la verdad, y eso se refleja en nuestras actitudes. A tal punto que es muy común rodearse de gente que nos diga siempre que sí. Para realmente abrirnos y aprender, es importante escuchar de verdad. 

  1. Esto, en algún lado, ya lo vi.

Aunque nos cueste admitirlo, todos tenemos una vocecita que nos habla. No estamos locos, es un recurso muy normal. Pero lo peor que nos puede pasar es que la voz interior nos convenza que no hay nada nuevo en lo que estamos viendo. La realidad indica que todo proceso creativo es un remixado de ideas y posiciones ya existentes, modificado por nuestras experiencias personales, y en donde se pueden agregar elementos diversos. Es una recomposición de conceptos que genera algo novedoso. Y por lo tanto, es probable que muchas cosas nos traigan a la memoria otros conceptos parecidos que hemos visto en algún lado. La recomendación es la de no escuchar a la vocecita que nos pide que cerremos la cabeza. Démosle una oportunidad a lo que estamos recibiendo, y muy posiblemente nos sorprendamos con el resultado. 

  1. Yo, yo, y yo.

En este mundo del Siglo XXI en el que el “yoismo” hace estragos, enfrentarnos con un proceso que requiere hablar más de “nosotros” y menos de “mi” claramente cuesta. Muchos cursos y libros sobre creatividad e innovación parecen hoy más compendios de autoayuda que enseñanzas sobre lo que implica verdaderamente el proceso creativo. Al menos como yo lo veo, y contrariamente a lo que se presume comúnmente, no es un proceso basado en una mente brillante y díscola que logra romper con el statu quo. Muy por el contrario, es un proceso grupal, casi comunitario, que incorpora enseñanzas ya existentes, las reconstituye, y genera nuevas propuestas con la participación de varios actores trabajando mancomunadamente (lo que no implica que se lleven bien, solo que sepan trabajar juntos). El aceptar que no se trata de “cómo hago yo, para estar mejor yo, para tener una mejor vida yo, y para ser exitoso yo” y que en cambio tiene más que ver con “cómo podemos hacer nosotros, para estar mejor nosotros, para generar ideas y propuestas que nos involucren a todos por el beneficio de muchos” es ya un buen comienzo.

  1. Yo escucho, pero no sé si lo entiendo o si me cierra. Después de todo, yo llegué hasta aquí sin necesidad de todo esto.

Para muchos la necesidad de ser más creativos, y por ende más flexibles, es una simple moda. Que desde la empresa, o el entorno laboral, le pidan -o incluso le obliguen- a hacer un taller sobre temas como estos les genera rechazo. Muchos se preguntan “¿Por qué cambiar? Encima yo no me considero una persona creativa”. Sin embargo, la realidad nos indica que todos somos creativos, y que canalizar esas destrezas de una manera más metódica en un mundo de paradigmas en constante flujo, nos permite optimizar lo que hacemos. Como no nos queda opción, nuestra “vocecita interior” nos termina convenciendo que dejemos de resistir y que simplemente escuchemos – así terminamos de una buena vez!-. Pero con escuchar solamente, nos quedamos a mitad de camino y por ende, el resultado puede no ser satisfactorio. Eso nos llevará a sentir que lo que recibimos no nos sirve y que es todo una pérdida de tiempo. El proceso de enseñanza pone sobre la mesa información. Esa información disponible debe ser absorbida. No hay absorción sin participación. Por eso, escuchar no basta, y contribuir es esencial para generar el cambio. 

  1. Ya soy una persona grande. No voy a hacer eso.

El proceso creativo tiene en su centro una visión más lúdica de las cosas. Uno de los propósitos de mis seminarios y talleres es lograr que recuperemos “el niño interior”. Esa mirada inocente y despejada de vergüenzas, mandatos familiares, y temores es el camino más directo a reencontrarnos con nuestras capacidades perdidas. La resistencia, que en general es un temor “al qué dirán”, no nos permite participar. Para no sentirnos excluidos preferimos mirar lo que ocurre con ojos críticos, y el resultado final es muy poco enriquecedor. Somos grandes y podemos jugar, podemos reírnos, podemos participar, y podemos hacer el ridículo. Eso no nos convierte en personas “poco serias” (aunque en algún nivel espero que sí), si no que nos convierte en personas más completas y preparadas a explorar y explotar todas nuestras capacidades (las innatas, las estudiadas y las aprendidas casualmente a lo largo de nuestras vidas). Eso nos va a ayudar a ser personas menos frustradas, más creativas e innovadoras, demostrando liderazgos más naturales, y seguramente nos ayudará a ser también personas más completas, y por lo tanto, más felices.

Hasta la próxima!

Ignacio

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©2016 by Ignacio Alperin Bruvera

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HEARING LITTLE VOICES IN YOUR HEAD? JUST SIGN ON THE DOTTED LINE PLEASE

CREATIVITY

Whenever I give a creativity lecture at University, or in artist´s or corporate workshops or talks, I always commence by asking everyone if they would not mind signing an agreement with me before we start. Nothing legal, mind you. But all important when it comes to preparing the ground before we seed it with fresh concepts, or with new interpretations of old ones.

The agreement basically asks everyone  to accept that, for the duration of our time together, they will pay no attention to their “inner voices”.

Some people look at me with surprise, as if hearing voices was something more related to being a little crazy than overly sane. Sooner or later, they all smile shyly as most finally admit that they all hear them (and most, to their dismay,  even have full “conversations” with their alter egos).

The fact remains that, even if many of us will deny it, we all do hear voices and converse with them. They may not be like “good Homer & evil Homer” (which by the way, as many things in the Simpsons, is a take on the Flintstone´s and the “saintly Fred / evil Fred” of decades ago), but they nevertheless engage us into inner conversations about what to do, how we feel, or about the way we should react to everyday dilemmas as they compare, and weigh-in, the different possible scenarios.

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While they are mostly helpful, these voices can sometimes work against us.

That is because what we usually refer to as “original thought”, is in fact mostly a remix of existing information and knowledge, plus perhaps a new take on it (many times based on our own personal experiences), or perhaps a different engagement, calculation or approach, or a combination into one of what were -until now- separate avenues of development. It is a fact that whenever one hears about a “new” idea or theory, it will resonate somehow as most of us, at some point, have either heard, seen, or read something similar, or related to it -factual or as an exercise of the imagination-.

That is the time when the little voice becomes an issue. It tells you “Oh yes! I saw that on Discovery Channel last year”, or “I read something about this in such and such review”. In other words, “This is old news”.

We feel energized by this fact because our egos love “knowing” before others, but the ensuing feeling of apparent superiority becomes dangerous. Because as a result, you may also turn off your attention from whatever you are being exposed to as “I already know what this is” (or at least you become convinced that you do) and there is no point wasting your time with it.

Every bit of information that comes your way after that moment just “bounces” of your brain into infinity. And the whole exercise simply becomes a lost opportunity to open up your mind and explore something different, something creative, and something that may ultimately move you forward (or sideways, or at least definitely somewhere else than where you are).

I could go on. But one of the most important lessons to take away from all of this should be that it is always better -much better in fact- to listen, even argue, with others rather than just discuss things with yourself. I am not denying that introspection is also part of the process, and there is always a time for it as well. But everything has a place and a role to fulfill. Without others our conclusions will be simply poorer, less empathic, and less sustainable in the long run.

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Next time you are entering a creative process of your own and people try to give you their opinions or information, just press “mute” in your head, and make an effort to look and listen to everything that is being put in front of you as openly as you can, almost like in the way a child looks at something that he or she has just discovered.

The truth is that every individual view of one same event is slightly different. Our brain is the filter between “reality” (which is no more than a perception of whatever is “out there”) and who we are. Each brain is a unique sift, and everybody´s views will enrich a result. They will definitely make it better and different -and perhaps they will even make it unique, or help you make it unique-.

So whenever you are presented with something that may be new, and “the voice” begins to play havoc, try to follow this little guide:

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I can promise that you will not regret it.

Until next time.

Ignacio

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©2016 by Ignacio Alperin Bruvera

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THE SUNDAY CONCERT: Gerry Mulligan

THE SUNDAY CONCERT

This is the Gerry Mulligan Quartet playing live on TV´s JAZZ CASUAL on July 18th, 1962. Enjoy!

From Wikipedia: Gerald JosephGerryMulligan (April 6, 1927 – January 20, 1996) was an American jazz saxophonist, clarinetist, composer and arranger.[1] Though Mulligan is primarily known as one of the leading baritone saxophonists in jazz history – playing the instrument with a light and airy tone in the era of cool jazz – he was also a notable arranger, working with Claude Thornhill, Miles Davis, Stan Kenton, and others. Mulligan’s pianoless quartet of the early 1950s with trumpeter Chet Baker is still regarded as one of the more important cool jazz groups. Mulligan was also a skilled pianist and played several other reed instruments.

Until next time.

Ignacio

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©2016 by Ignacio Alperin Bruvera